Cambio Climático: Políticas energéticas y fiscales contra las barreras a una economía baja en carbono

 

El ingeniero Carlos Sallé reflexiona en este artículo sobre las últimas mega tendencias relacionadas con la transición energética y el cambio climático, en función de los últimos eventos o desarrollos disponibles. Está demostrado que el cambio climático no es un futuro problema; sus efectos ya se observan en todas las regiones del planeta, incluso antes y con mayor frecuencia e intensidad de lo que los científicos predijeron hace unos años. Y, sin embargo, no estamos en el camino de cumplir los objetivos establecidos en el Acuerdo de París.

Por Carlos Sallé

La Agencia Internacional de Energía ha pedido recientemente una mayor urgencia para contener las emisiones de CO2. Algo en lo que también insiste el Secretario Ejecutivo de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC), al pedir un cambio de rumbo, junto al fin de los debates retóricos, porque no estamos hablando de política sino de ciencia.

Los resultados del informe especial del Grupo Intergubernamental del Cambio Climático (IPCC), organismo asesor de la ONU sobre calentamiento global, sobre el calentamiento global de 1.5 ° C, se han convertido en la nueva referencia científica. No solo confirma que alcanzar un aumento de 1.5 grados ya llevaría a serias consecuencias en numerosos ámbitos, sino que resalta que los impactos negativos de la diferencia de medio grado para alcanzar los 2 grados son exponenciales. Así, el aumento de eventos climáticos extremos se multiplicará en frecuencia, intensidad y duración.

Una de las mega tendencias que los inversionistas a largo plazo, tanto corporaciones como administraciones, analizan de forma conjunta, son los hallazgos de los científicos, combinados con los hallazgos de muchos eventos climáticos extremos en todo el mundo, como sequías, incendios y huracanes en lugares donde nunca se han registrado. su procedimiento de toma de decisiones. Pero también hay que mencionar las siguientes mega tendencias:

  • Casi 200 países están construyendo o consolidando leyes de cambio climático, tanto en las disciplinas de adaptación como de mitigación.
  • Una sociedad civil más preocupada.
  • Cada vez más gobiernos subnacionales, regiones, estados y ciudades participan en el establecimiento de políticas de cambio climático de una manera más rápida y ágil que los gobiernos centrales y las instituciones multilaterales.
  • Aumento de las iniciativas sobre los precios de carbono.
  • Problemas de calidad del aire como palanca adicional para la descarbonización.
  • Un sector financiero, compuesto por grandes inversionistas, fondos de pensiones y compañías de seguros, que exige más compromisos de descarbonización en las estrategias de negocios, aumentando los requisitos de divulgación para ver los compromisos de mitigación y adaptación para verificar los riesgos potenciales de los activos varados. Un tema muy relevante a tener en cuenta está relacionado con las recomendaciones formuladas en el Grupo de trabajo sobre la divulgación financiera relacionada con el clima que surge del G20, y que está forzando un importante esfuerzo de transparencia para demostrar la viabilidad y sostenibilidad de las estrategias de descarbonización de las  compañías.

Aumenta la reducción del coste de las tecnologías renovables. Desde 2011, la tecnología solar fotovoltaica ha disminuido sus costos en un 88 %, la energía eólica terrestre en un 78 % y la eólica marina en un 71 %

 

La última mega tendencia está relacionada con el proceso de interrupción tecnológica que ha tenido lugar en algunas tecnologías bajas en carbono, lo que permite proporcionar energía limpia y competitiva para luchar contra el cambio climático.

Todas estas mega tendencias apuntan en la misma dirección: el cambio climático es una realidad, crea muchos riesgos. Y la lucha contra estos problemas genera oportunidades para las personas que desean aprovecharlos.

Es interesante detenerse en la tendencia relacionada con la impresionante reducción de costes de tres tecnologías renovables. De hecho, se puede ver cómo la reducción de costos hasta el año 2011 se ha acelerado en los últimos procesos competitivos en todo el mundo, lo que ha permitido que la tecnología solar fotovoltaica disminuya sus costos desde 2011 en un 88 %, la energía eólica terrestre en un 78 %, y la eólica marina en un 71 %. Todos los pronósticos dicen que la reducción de costos aún tiene un largo camino por recorrer.

También en el lado de la demanda, se está produciendo una interrupción tecnológica con la penetración exponencial de los vehículos eléctricos empujados por la disminución en el costo de las baterías. Para 2040, se consideran valores superiores al 50 % de las ventas de todos los vehículos, un valor que muchas regiones y países superan con creces. Vale la pena recordar que el motor eléctrico es mucho más eficiente que el motor térmico, por lo que habrá una mejora de la eficiencia energética en paralelo con una fuerte disminución en todo tipo de emisiones, incluso en países donde la combinación de generación actual está muy lejos de basarse en energías renovables.

Esta penetración del vehículo eléctrico tendrá como conductor adicional las diferentes restricciones que se imponen a la venta y uso de vehículos convencionales por países, regiones o ciudades.

 

«Todo el proceso de transición energética debería apoyarse mediante la reducción de los costes de las tecnologías de bajas emisiones»

 

Me gustaría hacer una breve reflexión sobre algunas barreras existentes para la descarbonización efectiva de la economía, que tiene que ver con la falta de consideración de las externalidades ambientales en las políticas energéticas. De hecho, todo el proceso de transición energética debería apoyarse mediante la reducción de los costes de las tecnologías de bajas emisiones.

Siendo importante lo anterior, si no se le permite cumplir con el principio de que quien contamina paga, internalizando estas externalidades en los precios de diferentes tecnologías, no habrá un campo de juego equilibrado y la transición se ralentizará.

Si todos los costos generados por el cambio climático y la contaminación del aire no se asignan adecuadamente, se tomarán decisiones ineficientes contra los objetivos del Acuerdo de París.

La falta de consideración de estas políticas y la futura asignación de costos está causando que muchas de las simulaciones y futuros escenarios de penetración de tecnologías de baja emisión estén sesgados hacia abajo.

Esto podría estar ocurriendo en algunas de las proyecciones de la AIE, que podrían no anticipar futuras reformas o restricciones fiscales al uso de tecnologías contaminantes que se están implementando o que se anunciará que se implementarán en muchas ciudades, regiones y países.

«Las políticas energéticas y fiscales también deben desarrollarse para eliminar las barreras a la descarbonización de la economía»

 

Como último elemento, me gustaría mencionar el potencial para la creación de empleos que se genera en la nueva economía durante la transición energética. Un ejemplo paradigmático se puede encontrar en los astilleros navales que han logrado reinventarse a sí mismos mediante la construcción de diferentes componentes de las plantas de energía eólica marina. Esta búsqueda de soluciones novedosas, imaginativas y sinérgicas es crucial. Debemos aplicarlos a aquellos sectores o regiones vulnerables que podrían verse perjudicados en la transición energética hacia una economía baja en carbono.

El cambio climático es una realidad y ya lo tenemos aquí. Los científicos dicen que no estamos alineados con un camino que permita el cumplimiento del Acuerdo de París. El cambio climático genera problemas exponenciales que requieren soluciones exponenciales.

La buena noticia es que ciertos sectores, como la producción de energía eléctrica, ya han logrado avances exponenciales para enfrentar el problema. Pero en otros sectores, todavía se requieren numerosos esfuerzos. No sería posible solo con la disrupción tecnológica.

Las políticas energéticas y fiscales también deben desarrollarse para eliminar las barreras a la descarbonización de la economía.

También es importante que las administraciones no retrocedan, como la aplicación de medidas retroactivas a los procesos de inversión en tecnologías limpias. O, como ha ocurrido recientemente, como resultado del aumento en el precio del CO2, cuando algunos países han intentado deshacer el efecto deseado que un poderoso precio del CO2 producirá como un motor hacia la descarbonización.

La lucha contra el cambio climático es una necesidad, y tenemos que convertir los riesgos en oportunidades de negocio. Esta lucha ha dejado de ser algo del mundo del ecologismo para convertirse en la mejor opción de negocios. Al menos esta es la forma en que algunos de nosotros lo vemos.

Carlos Sallé es director de Políticas Energéticas y Cambio Climático de Iberdrola.